Lexique

Enrichissement

Procédé par lequel on accroît la teneur en isotopes fissiles d'un élément. Le processus conduit à la séparation du produit en deux parties dites respectivement enrichie et appauvrie en l'isotope recherché.

L'enrichissement de l'uranium en isotope 235 (235U) vise à le rendre efficacement utilisable comme combustible dans les centrales nucléaires.

Ainsi l'uranium constitué, à l'état naturel, de 0,7% d'uranium 235, 235U (fissile) et à 99,3% d'uranium 238, 238U (non fissile) est enrichi en uranium 235 dont la proportion sera portée de 3 à 4%.