Livre blanc du Tritium

58 Le tritium dans l’environnement 4 3 Métrologie du tritium lié à la matière organique Comme expliqué plus haut, le tritium lié à la matière organique l’est sous deux formes : • le tritium non échangeable, dont les atomes sont fortement liés à la matière organique (liaisons H-C) et restent dans celle-ci tant qu’elle n’est pas dégradée (cf. §2.2.2) ; • le tritium échangeable, dont les atomes, peu liés à la matière organique (liaisons H-N, H-S et O-H), peuvent s’échanger avec l’hydrogène de l’eau interstitielle. Des essais sont effectués au sein du GT31 (sous-groupe tritium) de la CETAMA pour extraire cette forme du tritium lié en mettant l’échantillon en contact avec de l’eau non-tritiée (type eau des Abatilles). Ces essais sont encore peu concluants, car peu répétables. Actuellement, la mesure du tritium lié à la matière organique est faite sur la somme des deux composantes « tritium échangeable » et « tritium non échangeable ». 4 3 1 Combustion dans un four tubulaire (PYROXYDISER) La combustion de l’échantillon lyophilisé permet l’extraction du tritium lié à la matière organique (échangeable et non échangeable) par oxydation catalytique des gaz de combustion. La combustion se déroule en deux étapes : une première phase de pyrolyse sous argon et une deuxième phase d’oxydation sous oxygène. L’eau produite est piégée à froid, puis distillée pour limiter le « quenching » en scintillation liquide. L’activité du tritium est déterminée en Bq.L-1 d’eau de combustion recueillie. Une mesure du pourcentage d’hydrogène dans l’échantillon sec permet de remonter à l’activité par kg de matière sèche. La quantité d’échantillon sec traitée est de l’ordre de 15 à 40 g suivant sa nature, pour récupérer au moins 10 g d’eau. Dans ces conditions, pour un temps de comptage de 1000 min sur un scintillateur liquide bas bruit de fond, la limite de détection atteinte est de 1,3 Bq.L-1 dans l’eau. Le dispositif est présenté sur la figure 4.3. Figure 4.3 - Dispositif de mesure du tritium organiquement lié par combustion dans un four tubulaire (Pyroxydiser).

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