Lexique

Réacteur à eau légère, à eau pressurisée, à eau bouillante

les réacteurs à eau légère utilisent de l'uranium enrichi comme combustible et de l'eau ordinaire (par opposition à l'eau lourde dont les atomes contiennent du deutérium) comme fluide caloporteur et modérateur (ralentisseur de neutrons produits par la fission). Il en existe deux grandes familles : les réacteurs à eau bouillante modérés et refroidis par de l'eau portée à ébullition dans le cœur dans les conditions normales de fonctionnement et les réacteurs à eau pressurisée, pour lesquels l'eau est maintenue à haute pression (155 bars, afin d'éviter sa vaporisation).