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Usine de préparation d'hexaflorure d'uranium (usine Areva NC)

L'usine Areva NC (Ex-Comurhex) de Pierrelatte dans la Drôme (26) etait destinée en premier lieu à la transformation de l'uranium en hexafluorure (UF6) pour permettre son enrichissement ultérieur. Cette fabrication était réalisée à partir d'uranium naturel, dans la partie ICPE (Installation classée pour la protection de l'environnement) de l'installation ou à partir d'uranium de retraitement, pour la partie INB.
La structure 2450 a été mise à l'arrêt par l'exploitant en 2002. La structure 2000 a été mise à l’arrêt définitif en 2008.

Transformation de substances radioactives - COMURHEX

Installion contrôlée par :

la division de Lyon

L'installation en bref

L'usine Areva NC (Ex-Comurhex) de Pierrelatte dans la Drôme (26) etait destinée en premier lieu à la transformation de l'uranium en hexafluorure (UF6) pour permettre son enrichissement ultérieur. Cette fabrication était réalisée à partir d'uranium naturel, dans la partie ICPE (Installation classée pour la protection de l'environnement) de l'installation ou à partir d'uranium de retraitement, pour la partie INB.

L'installation nucléaire de base (INB 105) était principalement constituée de deux ateliers :

  • la structure 2000, qui transformait le nitrate d'uranyle de retraitement en UF4 ou en U3O8 ;
  • la structure 2450, qui transformait l'UF4 (dont la teneur en isotope 235 de l'uranium est comprise entre 1 et 2,5 %) provenant de la structure 2000 en UF6. Cet UF6 était destiné à l'enrichissement de l'uranium de retraitement en vue de son recyclage en réacteur.

La structure 2450 a été mise à l'arrêt par l'exploitant en 2002. La structure 2000 a été mise à l’arrêt définitif en 2008. Le dossier de mise à l’arrêt définitif et de démantèlement de l’INB a été déposé le 6 février 2014 et complété le 5 mars 2015.

L’établissement comprend également des ICPE dont notamment :

  • un entreposage d'acide fluorhydrique anhydre (HF) (unité 61),
  • une unité de production de fluor (F2) par électrolyse de l’HF (structure 200),
  • une unité de production d'UF6 naturel à partir d’UF4 (structure 400),
  • une unité de production de trifluorure de chlore (ClF3) (structure 600), qui a été mise à l’arrêt définitif par l’exploitant en avril 2015,
  • une unité de traitement de surface (structure 800),
  • deux unités de traitement des effluents (structure 900 et structure 100E),
  • une unité de décontamination (structure 1000),
  • une unité de manutention, deux unités de recherche, un laboratoire de contrôle de la qualité, une unité de traitement des déchets, une chaufferie, une unité de production de fluides utilitaires et une salle de contrôle centralisée. 

Depuis la parution du décret du 26 avril 2012, ces ICPE sont intégrées au périmètre de l’installation nucléaire de base (INB) n°105. L’ASN se substitue au Préfet en matière de décision individuelle pour ces installations. Le fonctionnement de ces ICPE est encadré par la décision ASN CODEP-LYO-2015-024792 du 30 juin 2015.

Appréciations 2016

L’ASN considère que les installations de conversion situées dans le périmètre de l’INB 105 exploitée par Areva NC doivent faire l’objet d’une vigilance poursuivie de l’exploitant. La rigueur d’exploitation de l’usine Comurhex 1, dont l’arrêt a été prescrit pour le 31 décembre 2017 par l’ASN, doit être maintenue.

L’ASN a constaté en 2016 la recrudescence d’événements qui, s’ils n’ont pas eu de conséquences significatives sur le personnel ou sur l’environnement, ont toutefois conduit notamment à des pertes de confinement de substances radioactives ou chimiques. Ces événements ont mis en évidence des défaillances concernant l’encadrement des interventions sur les équipements, la rigueur d’exploitation ou la culture de sûreté, la gestion des alarmes et des situations anormales. L’ASN attend donc qu’Areva NC apporte rapidement des mesures correctives efficaces et pérennes.

En 2016, Areva NC a poursuivi les actions d’amélioration du confinement de l’usine Comurhex 1 débutées en 2015 et a, par ailleurs, réalisé des travaux sur le nouveau bâtiment de stockage d’acide fluorhydrique, issu du projet Comurhex 2, dans le cadre des évaluations complémentaires de sûreté réalisées à la suite de l’accident nucléaire de Fukushima.

La construction de la nouvelle unité de fluoration du projet Comurhex 2 est quasiment achevée. L’exploitant a débuté les essais fonctionnels des systèmes. Il est prévu que cette nouvelle unité soit mise en service au début de l’année 2019.

En parallèle, l’exploitant a poursuivi son programme de préparation à la mise à l’arrêt définitif des installations anciennes de l’INB 105. Il a complété en avril 2016 le dossier de mise à l’arrêt définitif et de démantèlement de l’INB 105. Après la remise d’un avis de l’Institut de radioprotection et de sûreté nucléaire (IRSN) en mai 2016, l’ASN a poursuivi le processus d’instruction en procédant aux consultations administratives, notamment celle de l’Autorité environnementale du Conseil général de l’environnement et du développement durable qui a remis son avis en septembre 2016 ; une enquête publique a eu lieu en février 2017.

Principales étapes réglementaires

 Création de l'INB-S

Par décision du Premier Ministre du 16 juin 1964

 Déclassement de l'INB-S en INB 105

Par décision du Premier Ministre du 10 juillet 1978

 Rapport de sûreté (RS)

30 juin 2010

 Règles générales d'exploitations

Indice E de juin 2012

 Prescriptions techniques

Mise à jour du 29 juin 1984 + 11 documents complémentaires (dernière modification le 24/05/2005)[1].

 Arrêté de rejets des effluents liquides et gazeux et de prélèvements d'eau

Arrêté du 17 août 2005

[1] complété par l’arrêté préfectoral du 23 juillet 2010 encadrant les activités ICPE de l’établissement

Date de la dernière mise à jour : 28/09/2017