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Détection d’anomalies sur des colis de matières radioactives et conditions d’interventions non conformes

Publié le 27/09/2017

Usine de préparation d'hexaflorure d'uranium (usine Areva NC) - Transformation de substances radioactives - COMURHEX

L’exploitant des usines de conversion de l’uranium d’AREVA NC (ex-COMURHEX) de Pierrelatte a déclaré à l’ASN le 20 septembre 2017 un événement significatif pour la sûreté relatif à la réalisation de contrôles de colis matières radioactives dans des conditions non conformes et ayant mis en évidence des anomalies de conditionnement.

Implantées sur le site du Tricastin dans la Drôme, les usines de conversion de l’uranium d’AREVA NC ont pour activité principale la conversion chimique de l’uranium sous forme d’UF6 en vue de son enrichissement. L’INB n° 105, à l’arrêt depuis 2008, a notamment été utilisée pour recycler de l’uranium de retraitement ou issu de combustibles nucléaires non irradiés. Les colis concernés par l’événement sont issus de cette installation.

En 2017, l’exploitant a engagé une campagne de vérification des colis de matières radioactives entreposés depuis plusieurs années sur une aire. Ces colis sont constitués d’un fût métallique, qui constitue la première barrière de confinement, lui-même disposé dans un surfût, qui constitue la deuxième barrière de confinement. Au cours de cette campagne de vérification, l’exploitant a détecté de nombreuses non-conformités au niveau des barrières de confinement de ces colis et a déclaré à l’ASN un événement significatif pour la sûreté le 15 septembre 2017 à ce sujet.

Au vu de cette déclaration, l’ASN a conduit une inspection le 18 septembre 2017 pour vérifier les conditions de réalisation des contrôles des colis sur l’aire concernée. Les inspecteurs ont constaté que l’ouverture des surfûts n’était pas réalisée dans un sas de confinement, alors que l’exploitant suspectait l’absence d’intégrité des fûts présents dans les surfûts. Ces conditions d’intervention n’ont fait l’objet d’aucune analyse de sûreté et ne respectent ni les règles générales d’exploitation de l’INB, ni les préconisations du service de radioprotection. Cet événement montre également que les contrôles périodiques des fûts de matières requis par les règles générales d’exploitation étaient inefficaces et que plusieurs surfûts étaient mal fermés, alors même qu’ils avaient été identifiés comme conformes.

Les inspecteurs ont demandé à l’exploitant de suspendre immédiatement ces opérations et de ne les reprendre qu’après avoir mené les analyses de sûreté requises et mis en place un sas de confinement conformément aux règles générales d’exploitation.

Du fait du non-respect des règles générales d’exploitation et de l’accumulation de défaillances mise en évidence au cours de l’inspection, l’ASN a demandé le reclassement de l’événement au niveau 1 de l'échelle INES (échelle internationale des événements nucléaires) qui en compte 8, de 0 à 7.

Classement INES de l'incident

0 1 2 3 4 5 6 7

Date de la dernière mise à jour : 27/09/2017