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Dépassement de la limite de masse de matière uranifère fissile autorisée sur une unité de travail

Publié le 13/02/2013

Usines de fabrication de combustibles nucléaires Areva NP (Romans-sur-Isère) - Fabrication de substances radioactives - FBFC

La société AREVA – CERCA a déclaré le 5 février 2013 à l’Autorité de sûreté nucléaire (ASN) un événement significatif relatif à un dépassement de limite de masse de matière uranifère fissile autorisée sur une unité de travail dans son usine de fabrication de combustible située sur la commune de Romans-sur-Isère (Drôme).

Cet incident a concerné l’installation nucléaire de base dédiée à la fabrication d'éléments combustibles pour les réacteurs de recherche. La matière nucléaire utilisée dans cette installation est de l'uranium très enrichi. Les éléments combustibles fabriqués dans cette installation sont composés d’assemblages de plaques de matières métalliques et uranifères de différents formats.

Le 4 février 2013, en préparant un lot de plaques pour la fabrication d’un élément combustible, l’opérateur a regroupé sur un poste de travail, non prévu à cet effet, plusieurs paniers de plaques de différents formats, ce qui a conduit au dépassement de la limite de masse de matière uranifère fissile autorisée sur ce poste de travail d’environ 600 grammes.

Afin de prévenir les risques de criticité[1], les quantités de matière fissile présentes simultanément à chaque poste de travail sont limitées. Les règles d’exploitation imposent une limite de 1000 grammes à ce poste. Le dépassement en question reste cependant couvert par la démonstration de sûreté de l’atelier.

L’écart a été rapidement détecté et les paniers de plaques de combustibles ont été placés dans des unités de travail différentes afin de revenir à une situation conforme aux limites autorisées.

Cet événement n'a pas eu d'impact sur le personnel ni sur l'environnement.

En raison du dépassement d’une limite de sûreté relative à la prévention du risque de criticité, l’incident a été classé au niveau 1 de l’échelle INES (échelle internationale des évènements nucléaires).

[1] Le risque de criticité est défini comme le risque de démarrage d’une réaction nucléaire en chaine lorsqu’une masse de matière fissile trop importante est rassemblée au même endroit.

Classement INES de l'incident

0 1 2 3 4 5 6 7

Date de la dernière mise à jour : 17/01/2014