Dépassement de la limite de masse de matière uranifère fissile autorisée dans un casier d’entreposage

Publié le 29/07/2019

Usines Framatome de fabrication de combustibles nucléaires - Fabrication de substances radioactives - Framatome

La société Framatome a déclaré le 23 juillet 2019 à l’ASN un événement significatif relatif à un dépassement de limite de masse fissile autorisée dans un casier d’entreposage dans son usine de fabrication de combustible située dans la commune de Romans-sur-Isère.

L’évènement est survenu sur l’installation nucléaire de base no 63 dédiée à la fabrication d’éléments combustibles pour les réacteurs de recherche et de cibles d’irradiation à usage médical. La matière nucléaire utilisée dans cette installation est de l’uranium très enrichi. Cet uranium est façonné sous formes d’objets appelés « noyaux » qui sont ensuite utilisés pour fabriquer des plaques combustibles. Les plaques sont stockées dans des casiers référencés.

Afin de prévenir le risque de criticité[1], une quantité maximale de matière uranifère fissile est définie par casier d’entreposage.

Le 12 juillet 2019, dans le cadre d’une opération d’inventaire de matière uranifère, il a été détecté un excédent de 6 sachets d’échantillons de plaques combustibles dans un casier. Ceci correspond à un dépassement de 22,59 grammes de la limite de masse de matière fissile autorisée dans un casier. Dès la découverte de cet écart, les échantillons ont été transférés dans un autre casier, afin de respecter les règles générales d’exploitation.

Compte-tenu des marges de sûreté retenues vis-à-vis du risque de criticité, cet événement n’a eu aucune incidence sur la sûreté, la sécurité des personnes ou l’environnement de l’installation.

Cependant, en raison du non-respect d’une règle de sûreté relative à la prévention du risque de criticité, l’incident a été classé au niveau 1 de l’échelle INES (échelle internationale des évènements nucléaires graduée de 0 à 7 par ordre croissant de gravité).

[1] Le risque de criticité est défini comme le risque de démarrage d’une réaction nucléaire en chaine lorsqu’une masse de matière fissile trop importante est rassemblée au même endroit. . Pour prévenir ce risque, les règles générales d’exploitation de l’installation prévoient, notamment, la limitation de la masse de matière présente à chaque étape de fabrication et le contrôle de la géométrie de la matière fissile.

Classement INES de l'incident

0 1 2 3 4 5 6 7

Date de la dernière mise à jour : 29/07/2019